Частната компания Ethos Capital закупи регистратора на .ORG домейн имена през ноември 2019 и скоро ще започне да управлява второто най-популярно домейн разширение в света. Сделката ще има значителни последствия върху Световната мрежа и най-вероятно ще засегне всички лица и организации, които ползват .org домейни. За пръв път частна компания ще управлява домейн от първо ниво (TLD), който още със създаването си през далечната 1985 г. е бил предвиден да се използва от организации с нестопанска цел. Сделката беше оповестена скоро след като Интернет корпорацията за присвоени имена и адреси (ICANN), която също е организация с нестопанска цел, реши да премахне ограничението на цената за .org домейни. Близостта във времето на тези две събития накара доста домейн регистратори и анализатори да заподозрат задкулисен план, известен само на малка група хора.

Това се превърна в една от най-коментираните и противоречиви истории в Интернет през последните години. Всичко започна през март 2019, когато ICANN инициира дискусия относно премахването на ограничението на цената на .org домейните. Обобщихме всичко най-важно, в случай че сте пропуснали тази история.

Кой е в тази история

– ICANN – Интернет корпорацията за присвоени имена и адреси е организация с нестопанска цел, която управлява системата за домейн имена. Тя приема и прилага политики относно начина, по който трябва да работят домейн имената, кой ги управлява и т.н. ICANN също така избира регистратори, които да управляват домейн разширенията и да пазят главната база данни за всяко разширение.

– PIR – Public Internet Registry е организация с нестопанска цел, която управлява .org домейна от първо ниво от 2002 г. Тя е създадена от Internet Society (ISOC) – друга организация с нестопанска цел, която работи за развитието и сигурността на стандартите в Интернет, както и за прилагането на нови онлайн технологии в сферата на образованието и науката.

Как се развиха събитията?

През месец март 2019 г. ICANN предложи ново удължаване на договора на PIR като регистратор на .org домейна от първо ниво. Една от клаузите включваше премахването на ограничението на цените на домейн имена с това разширение. Според стария договор, който все още е в сила за други домейни от първо ниво, като .com, .net, .info и .biz, регистраторите могат да увеличават цената на разширението, което управляват, с не повече от 10 процента на година. ICANN оправдаха предложението си с уеднаквяването на договора за .org с договорите, които са сключили с други регистратори през последните няколко години във връзка с въвеждането в употреба на над 1200 нови домейн разширения.

Пълният списък с мнения може да бъде намерен тук:

https://mm.icann.org/pipermail/comments-org-renewal-18mar19/2019q2/thread.html

Преброяването е извършено от Кевин Охаши (Kevin Ohashi) (https://reviewsignal.com/blog/2019/06/24/the-case-for-regulatory-capture-at-icann/).

Предложението предизвика широк отзвук. Много хора, организации, преподаватели, анализатори и дори домейн регистратори, изразиха загрижеността си, че след подобен ход няма да има никакви гаранции, че в близко бъдеще едно .org домейн име няма да струва дори 1000 долара. Интересна подробност е, че на 3 юни Ръс Уайнстийн (Russ Weinstein), един от ръководителите на ICANN, публикува обобщен доклад за отзивите, които организацията е получила относно предложението си. Той цитира някои от мненията – както “за”, така и “против”. Това, което не спомена е, че от около 3200 мнения от лица и организации, над 98 процента са отрицателни. Организации като YMCA, C-SPAN и Националното географско дружество на САЩ, са само няколко от по-известните организации, изразили несъгласието си с предложените промени.

Въпреки това, договорът между ICANN и PIR беше подписан на 28 юни, 2019 г., и влезе в сила няколко дни по-късно. Решението беше обжалвано от Namecheap, третият най-голям регистратор в света, който управлява над 390000 .org домейн имена. В мотивите си те посочиха, че ICANN не спазва собствените си ценности и ангажименти като неправителствена организация с нестопанска цел. От Namecheap също така заявиха, че подобен ход може да навреди на световната мрежа като цяло. Обжалването беше отхвърлено на 4-ти ноември.

В момент, в който бъдещето на .org разширението така или иначе не изглеждаше много светло, ISOC обяви на 13 ноември, че е продала PIR на частен инвестиционен фонд, наречен Ethos Capital. Сделката трябва да бъде завършена през първото тримесечие на 2020 г., като след това PIR ще престане да бъде организация с нестопанска цел. Новината изненада всички и разтърси световната мрежа. Не само, че вече беше премахнато ограничението на цената за .org имена, а сега и частна компания ще управлява разширението. Много анализатори изразиха мнение, че може би има връзка между двете събития.

Скоро след това няколко интересни факта излязоха наяве. Оказа се, че компанията Ethos Capital е била основана наскоро. Тя е закупила името ethoscapital.com в края на октомври чрез Afternic, сайт за продажба на домейн имена. Подобно име, ethoscapital.org, е било регистрирано през май 2019 г. от Фади Чехаде (Fadi Chehadé), бивш изпълнителен директор на ICANN. Това повдигна някои въпроси, тъй като ICANN и PIR обявиха подписването на нов договор помежду си в края на юни, а по това време не е имало никакви индикации, че регистраторът ще бъде купен от друга компания пет месеца по-късно.

Дали малка група хора е имала вътрешна информация за предстоящите събития? Или пък ISOC/PIR са скрили информация от ICANN с цел да използват новия договор с тях, за да договорят по-висока продажна цена с Ethos Capital? Вероятно ще получим повече отговори в близките месеци.

Как ще повлияе сделката върху пазара?

Основното притеснение на организациите, които се обявиха срещу премахването на ограничението на цените, беше, че няма да има механизъм, който да попречи на PIR да вдигне цените, например до 200 долара на домейн. Когато сделката с ICANN стана факт, PIR публикуваха изявление на сайта си, в което подчертаха, че продължават да се водят от принципите си на организация с нестопанска цел. Те също така отбелязаха, че цената на .org домейните ще се повиши само ако е необходимо и в случай, че това стане, повишението ще е в разумни граници и ще бъде обявено предварително. Както се оказва, това изявление може да е било само опит да се хвърли прах в очите на критиците им.

Тъй като регистраторът е вече собственост на частна компания и няма ограничение на цената на домейните, евентуално повишение зависи единствено от добрата воля на компанията. При около 10 милиона .org домейна и настояща цена от 9.93 долара на година, евентуалният приход при удвояване на цената до 20 долара би бил над 200 милиона долара. Разходите по управлението са само малка част от тази сума, а евентуалното увеличение би могло да е доста по-сериозно.

Много хора се притесняват, че други разширения скоро ще последват .org.

Тъй като всички стари домейни от първо ниво следват стария договор с ICANN, много анализатори се притесняват, че други разширения скоро ще последват .org. Най-голямото притеснение е, че Verisign, които управляват .com и .net разширенията, също ще поискат предоговаряне на условията с цел да получат картбланш за увеличение на цените на тези разширения. Подобно развитие на нещата би предизвикало сериозно сътресение в световната мрежа.

Не на последно място, отношението на ICANN към създалата се ситуация получи доста критики. Namecheap, един от водещите регистратори, който управлява милиони домейн имена, директно обвини организацията, че игнорира мнението на онлайн обществото. Според тях, не само, че са игнорирани над 98 процента от мненията по отношение на промяната в цената, но е напълно игнорирано и обжалването от страна на Namecheap. Освен това се оказа, че новият договор с PIR е бил одобрен от ръководния персонал в ICANN, но не от борда на директорите, както би било по-правилно за решение от такъв мащаб. В допълнение, ICANN не са поискали никакви гаранции от PIR за справедливо ценообразуване в бъдеще. Тези (без)действия подкопаха доверието на много регистратори и организации в ICANN като ръководен орган.

Ще Ви засегне ли сделката?

Ако притежавате .org домейн име, най-вероятно гореспоменатите промени ще засегнат и Вас. Последните години цената на .org имената се покачва с между 7 и 10 процента на година. Досега PIR са се възползвали от правото си на увеличение съгласно стария договор и са вдигали цената всяка година без изключение. Много е вероятно цената на .org имената да продължи да расте, но тъй като вече няма договорни ограничения, няма никаква гаранция колко ще трябва да платите за Вашия .org домейн, когато сделката по придобиването на PIR приключи догодина.

Ако искате да се подсигурите срещу шоково поскъпване, можете да подновите домейна си за няколко години напред на настоящата цена. Максималният период за подновяване на .org домейн име е 10 години. Ако планирате да използвате сайта си за по-дълъг период, или поддържате сайт на организация, подобна стъпка може да Ви спести доста пари в дългосрочен план.

Какво следва?

Доста въпроси са все още без отговор от страна на замесените страни.

Някои въпроси към участниците в тези събития остават висящи, а ако те искат да възстановят изгубеното доверие към себе си, ще трябва да им отговорят. Въпреки това, едва ли всички факти ще станат известни.

  • По какъв начин и кога точно ISOC/PIR и Ethos Capital са договорили сделката? Преговаряли ли са преди ICANN и PIR да подпишат новия договор помежду си?
  • Kаква е връзката между бившия изпълнителен директор на ICANN Фади Чехаде и Ethos Capital?
  • Какви са плановете на Ethos Capital по отношение на бъдещата ценова политика за .org имена?
  • Ще признае ли ICANN, че онлайн обществото е имало основания да протестира срещу премахването на ограничението на цената за .org имена? Ще има ли промени в договорите, които ще подписват с регистратори на домейни оттук нататък, за да не се повтаря настоящата ситуация?

Противоречивата сделка разпали оживени дискусии в онлайн средите. Две големи неправителствени организации, Electronic Frontier Foundation (EFF) и Internet Commerce Association (ICA) изразиха остра критика към случващото се в писмa към ICANN. В същото време беше пусната онлайн петиция за спасяването на .org разширението. Мненията на хората са разнопосочни – от спазване на сделката, но с договарянето на някаква регулация на цената на домейните, до нейното тотално отричане.

Можете да подпишете онлайн петицията на https://savedotorg.org/

Ще продължим да следим развитието на тази история, тъй като тя засяга милиони собственици на домейни по цял свят. Междувременно, Вие можете да подновите домейните си, или да регистрирате нови, на настоящата (все още ниска) цена. Ние предлагаме .org домейни без никаква надценка.

За повече информация

Ако искате да прочетете повече по темата, можете да намерите информация на:

https://www.theregister.co.uk/2019/11/20/org_registry_sale_shambles/
http://domainincite.com/25013-four-big-developments-in-the-org-pricing-scandal
http://blogs.harvard.edu/sj/2019/11/23/a-tale-of-icann-and-regulatory-capture-the-dot-org-heist/